Железо – друг, враг или … 

Is iron your friend or not?

The development of the Internet and the readily available data and information at the end of the 20th century (and especially at the beginning of the 21st century) created many opportunities as well as many challenges. Today, everyone can Google (or “Yandex”) the symptoms, diagnoses and photos of the problem they have and get thousands of tips and treatment regimens in response.

But not everyone can correctly “guess” his own problem and choose an adequate treatment regimen. Unfortunately, in some cases differential diagnosis is not an easy thing, even at a face – to-face appointment and even for experienced medical doctors. The biggest problem is the quality of the information that is being poured on the (poor) consumer’s head today.

There is a huge number of specialists on the Internet who call themselves “nutritionists” and “trichologists”. Indeed, why do you need any (and even more so – medical) education today… But the question is whether 2-3-day courses are enough to further conquer the online space: marathons, therapy schemes “for everyone” and other delights of online “treatment”. Both sad and funny at the same time – from the fact that such a specialist often not only treats and advises, but also teaches at once.

For the “hair loss” query Yandex cheerfully gives out thousands of recipes. And if some of the recipes can be considered harmless – burdock oil, black bread and onion masks, etc., then other, more “advanced” ways to “improve health” can worsen not only the condition of the hair, but also can significantly affect your general health.

Unique diets to promote fat “melting” (for some reasons these diets help you to promote hair shedding and to lose your periods as well) … Programs for body “health improvement” and hair “treatment” – 4 – 5 steps (who bids more?) of “cleansing”, then – a multi-stage daily intake of dietary supplements, at least 20 – 30 (!)— and this is not an exaggeration – tablets/ capsules/ powder sachets – per day… At the same time, for some reason, ferritin should be – options: not lower than body weight, or not less than 200, or – “much better “- 300 µg/l.

Why do you need to increase your ferritin levels if the reference range is normal? The patient will look at you in surprise. Well, don’t you know – the Instagram expert wrote that the ferritin level must be high, otherwise the hair will not grow, and – “don’t you know, doc?” – everything must be treated from the inside (more about this). «Moreover, iron is very useful, as well as vitamins, and the more, the better».

But what about doctors who say that 1) for the hair (and not only hair, actually) treatment not always and not everyone needs vitamins, especially in mega-dosages, and 2) that without a good reason it is simply dangerous to raise the level of certain vitamins or trace elements above the limits of the reference range? Well, they are just “lazy, they do not want to deal with it and dig deeper» ©.

What happens in “fans of iron and dietary supplements”? After a period of taking dietary supplements with mega-doses of vitamins and trace elements, and increasing their iron level, they can feel a burst of energy (which does not always happen). But then something begins to happen in the body (for some reason). The tingling sensation in the right upper quadrant, nausea, GI tract (and stool) problems, the feeling of fatigue instead of energy, and sometimes – even walking difficulties… And instead of improving the hair condition, we get health deterioration, and it’s good if it’s temporary. That happens today.

But what happens tomorrow?

Unfortunately, very few people think about it. The clinical consequences of iron excess in the body do not depend on the etiology and pathophysiology of its occurrence. Whether we are talking about hereditary diseases (hemochromatosis), excessive intake of iron per os, or its intravenous, intramuscular administration, the consequences are the same. Excessive accumulation of iron in the body over time can lead to liver disease (which can lead to cirrhosis), to an increased risk of cancer, skin hyperpigmentation, diabetes, arthropathy, erectile dysfunction, and in some cases, heart failure.

I want to remind you that in case of intoxication (iron overload, etc.) it may take a long time for the body to recover, and the process may not always be successful And a short-term improvement in your health today may – in the future – lead to risks of liver and cardiovascular (and other) diseases, and even -to the occurrence of cancer …

Why am I talking about it? Patients with ferritin 200-250-300 µg/l follow each other every other day – after IV iron therapy, after “super wellness” schemes, with long lists of dietary supplements, and – with complaints about “sudden” gastrointestinal problems, hair loss (sometimes after a short – term improvement) , and so on…

Important note.

If anemia is detected, if the iron deficiency exists – such cases must be treated. My post is about the problem of the conscious use of iron preparations for the sake of compliance with unproven “normal values “, or for short – term energy burst, without considering possible side effects of iron overload in the future.

To be continued


Развитие интернета и легкодоступность информации в конце 20 века (и особенно – в начале 21 века) породили одновременно и множество возможностей, и множество проблем. Сегодня каждый способен загуглить (или «заяндексить») симптомы, диагнозы и фотографии имеющейся у него проблемы, и получить в ответ тысячи советов и схем лечения.

Но сложность не только в том, что не каждый сможет правильно «выбрать» свою проблему и адекватную схему лечения, тем более что в ряде случаев дифференциальная диагностика – непростая вещь, даже на очном приеме и даже для опытных докторов. Самая большая проблема – в качестве той информации, которая льется сегодня на голову потребителя.

В сети интернет огромное количество специалистов, имеющих себя «нутрициологами» и «трихологами». И правда – зачем сегодня нужно вообще какое-то (а тем более медицинское) образование…  Но вот вопрос – достаточно ли 2-3 дневных курсов для дальнейшего покорения онлайн – просторов: проведения марафонов, назначения схем терапии «для всех» и прочих прелестей интернет –«лечения».

И грустно, и смешно одновременно –от того, что такой специалист зачастую не просто лечит – консультирует, но сразу еще и преподает.

На запрос «выпадение волос» Яндекс бодро выдает тысячи рецептов. И если часть из рецептов можно считать безобидными –репейное масло, черный хлеб, луковые маски и т.д., то другие, более «продвинутые» средства и способы «улучшения здоровья» могут ухудшить не только состояние волос, но и значительно пошатнуть здоровье в целом.

Уникальные диеты, от которых «тает» жир (а заодно выпадают волосы и пропадают критические дни) … Программы «оздоровления» организма и «лечения» волос –   4 – 5 этапное (кто больше?) «очищение», далее – многоэтапный ежедневный прием БАДов, не менее 20-30 (!)— и это не преувеличение – таблеток/ капсул/ порошков в сутки…

При этом, почему-то ферритин должен быть – варианты: не ниже веса тела, или не менее 200, а лучше – 300 мкг/л.

Зачем нужно повышать уровень железа, если показатели в норме?

Этот вопрос пациентов очень удивляет. Ну а как же, ведь специалист в Инстаграм написал, что железо надо поднимать, иначе волосы не будут расти, и  – «Вы что, не знаете, доктор?» – все надо лечить изнутри (об этом здесь). И вообще, железо очень полезно, как и витамины, и чем больше, тем лучше.

А как же доктора, которые говорят, что 1) для лечения волос не всегда и не всем нужны витамины, тем более в мега -дозировках и 2) что без веской причины просто опасно поднимать выше пределов референсного диапазона уровень тех или иных витаминов или химических элементов в организме? Да они просто «ленивые и не хотят разбираться и копать вглубь» (с).

Что же происходит у любителей «железо- и БАДо- терапии»? После периода прилива энергии (что происходит не всегда) на фоне приема БАДов с мега – дозами витаминов и химических элементов, и повышения уровня железа, в организме почему-то начинает что-то происходить. То в правом подреберье покалывает, то начинается тошнота, то появляются проблемы жкт (и нарушается стул), то вместо бодрости – наваливается усталость, а иногда и ходить как-то затруднительно становится…

И вместо улучшения состояния волос мы получаем нарушение состояния здоровья, и хорошо, если временное. И это сегодня.

А что будет завтра? К сожалению, об этом мало кто думает.

Клинические последствия избытка железа в организме не зависят от этиологии и патофизиологии его возникновения. Идет ли речь о наследственных заболеваниях (гемохроматозы), об избыточном приеме железа перорально или о его внутривенном, внутримышечном его введении, последствия одинаковы. Избыточное накопление железа в организме со временем приводит к заболеваниям печени (что может приводить к циррозу) и увеличению риска онкопатологий, к гиперпигментации кожи, диабету, артропатии, эректильной дисфункции и в ряде случаев – к сердечной недостаточности.

Хочу напомнить, что организм от интоксикации (железом и не только) восстанавливаться может долго и не всегда успешно. И кратковременное улучшение самочувствия сегодня может в будущем аукнуться рисками возникновения заболеваний печени и сердечно-сосудистой системы, других болезней, и даже – возникновением онкопатологий.

К чему это я?

На приеме друг за другом – пациенты с ферритином 200 – 250 – 300 нг/мл, после капельниц с препаратами железа, после «супер оздоровительных» схем, с «простынями» БАдов, и с жалобами на «вдруг» возникшие проблемы жкт, выпадение волос (иногда – после кратковременного улучшения) и так далее…


Конечно же, пациентов, у которых выявляется анемия, существует реальный дефицит железа необходимо лечить. Речь в моем посте – о тех проблемах, которые возникают при сознательном применении препаратов железа ради соответствия необоснованным «нормам», или ради кратковременного улучшения самочувствия, без учета возможных побочных эффектов в будущем.

Продолжение (про железо и не только) следует.

Доктор Наталья Григорьевна Барунова, дерматолог-трихолог, диетолог – нутрициолог, рефлексотерапевт. 

Прием в Москве и Казани