Волосы и психологические проблемы.

Hair and psychological problems. Click for English version

Androgenetic (androgenic) alopecia (AGA) is the most common hair loss disorder in both men and women. It is usually seen as a relatively mild dermatologic condition. But many patients with this problem really believe that this is a serious disease that puts them under stress and significantly impairs their quality of life. However, it is supposed that not only can hair loss be stressful, but vice versa – the stress itself can lead to hair loss. Is that true?

Stress & mice
Previously, data on the negative effect of stress on the hair follicle were obtained in a mouse model – studies have shown that exposure to stress has a pro-inflammatory effect and promotes the transition of hair from anagen (growth phase) to catagen (rest phase preceding the hair loss phase). It is also believed that the hair follicle itself can produce a sufficient number of stress mediators and express the cognate receptors, which in turn can directly contribute to hair loss (Arck PC et al, 2001, Arck PC et al 2003, Slominski A et al 2000).

Stress & humans
Hair loss can be a serious problem for humans, the problem that often not only aesthetic but also psychoemotional and even psychosocial. In order to solve this problem, people use various strategies (so called coping strategies – to cope with stress and psychological problems), which, on the one hand, are not always effective, and on the other – are not always adequate.
As an example, table 1 (Ina M. Hadshiew et al (2004), modified after Schmidt et al (2001) presents coping strategies for diffuse and androgenetic alopecia.

Table 1. Coping strategies for diffuse and androgenetic Alopecia

Ina M. Hadshiew et al 2004, modified after Schmidt et al (2001).

Stress and hair loss
Najmossadat Atefi et al (2006) conducted a study to determine the relationship between stressful events in the lives of individuals and unexplained [from the point of view of other causes] diffuse telogen hair loss.
The authors found that stressful situations (mainly events with a moderate to high stress level) can be considered as a significant risk factor for hair loss.

S Tabolli et al (2013) assessed the overall health status, risk of anxiety/ depression, severity of *alexithymia, and strategies for coping with stress in patients with AGA.

What have they revealed?

Anxiety/ depression in AGA patients
The study confirmed the presence of high levels of depression/ anxiety in patients with AGA. Attention is drawn to the fact that compared to men with androgenetic alopecia, women with AGA had a significantly higher level of depression and/or anxiety, it was as high 60% (!).

In addition, the researchers noted an interesting fact – the perception of the problem in patients with androgenetic alopecia depended not so much on the actual clinical picture (!), but rather on their emotional state and psychological status (!).

In their work published in 2013 S Tabolli et al (as well as Ina M. Hadshiew et al earlier in 2004) note that in order to cope with the problem, patients use various strategies for managing stress, which do not always help them cope adequately with the situation. According to research patients who experienced anxiety or depression in combination with *alexithymia, were more likely to use such coping strategies [in attempts to cope with their problem] as self-destruction, denial, behavioral and mental detachment, self-blame, substance use, and so on.

Important news for Trichology specialists
Scientists believe that specialists who work with patients suffering from hair loss diseases should be aware of the data obtained in their study.
Dermatologists, trichologists should more often refer their patients to a psychologist and/or psychotherapist for further examination and for providing psychological assistance and support to such patients.
In addition, dermatologists-trichologists should be aware that the manifestations of androgenetic alopecia (as well as other trichological conditions) are not limited only to the symptoms of hair loss. These patients need help with their emotional responses to hair loss, such as anger and anxiety, and their concerns about the impact of hair condition on their appearance and social life.

Brief summary
• Scientists have found evidence of the negative effect of stress on hair follicle (in studies on rodents, and in humans).
• It is known that stress can trigger hair loss and/or worsen an existing problem. Hair loss can also lead to stress, as well as it has a negative impact on a person’s psychoemotional state and quality of life.
• Androgenetic alopecia may negatively affect the psychoemotional state of both men and women. At the same time, patients with *alexithymia were more likely to choose maladaptive stress-coping strategies (compared to patients without alexithymia).
• Women are more vulnerable (both in terms of stress and in terms of evaluating the state of their hairstyle) than men. The problem is that the hair condition affects a woman’s self-esteem and quality of life, and the feeling of her age.
• More about this: https://barunova.com/pro-volosy-psihologiyu-i-kosmetologiyu/
• Chronic stress often remains unrecognized. It is not always noticed by specialists, it is not noticed by patients, who have already got used to this condition and do not know that it is possible to live in a different way – an active life, without anxiety, fatigue and apathy.

• Both doctors and patients need to pay more attention to the psychoemotional and psychosocial aspects of hair diseases.
• A specialist trichologist can help such a patient using methods of medicinal treatment, herbal medicine, and others.
• In case of an increased stress and anxiety level, if the patient is unwilling or unable to use the medication treatment, it is recommended to refer the patient to a psychologist or psychotherapist.
• Non-drug approaches such as physiotherapy, acupuncture can also be used.
• The use of strategies to control the level of stress and anxiety in patients not only improves their psychoemotional state and well-being, but also (in some cases-significantly!) increases the effectiveness of hair diseases treatment.

Natalie Barunova, MD,
Dermatologist – Trichologist, specialist in Nutrition & Dietetics, Medical Acupuncture

* Alexithymia is a subclinical phenomenon involving a lack of emotional awareness or, more specifically, difficulty in identifying and describing feelings and in distinguishing feelings from the bodily sensations of emotional arousal. Alexithymia is considered a risk factor for psychosomatic diseases.
Dysmorphophobia, also known as body dysmorphic disorder (BDD), is a psychiatric disorder characterised by fixation on an imaginary flaw in physical appearance. Although it is a psychiatric illness, most patients do not acknowledge this and seek help from cosmetic surgeons and dermatologists. In the dermatological setting the condition has been termed dermatological hypochondriasis.


Андрогенетическая алопеция (АГА) – наиболее частая причина выпадения волос, как у мужчин, так и у женщин. Данный тип потери волос не относится к тяжелым дерматологическим состояниям. Тем не менее, многие пациенты с этой проблемой уверены в том, что это серьезное заболевание, ввергающее их в стрессовое состояние и значительно ухудшающее качество их жизни.

Однако, считается, что не только выпадение волос может являться стрессом, верно и обратное – стресс может приводит к выпадению волос. Правда ли это?

Стресс и мыши
Ранее на мышиной модели были получены данные о негативном влиянии стресса на волосяной фолликул – в исследованиях было показано, что воздействие стресса оказывает провоспалительный эффект и способствует переходу волос из анагена (фаза роста) в катаген (фаза отдыха, предшествующая фазе выпадения волос). Также считается, что волосяной фолликул и сам может вырабатывать достаточное количество медиаторов стресса и экспрессировать соответствующие рецепторы, что, в свою очередь, может напрямую способствовать выпадению волос (Arck PC et al, 2001
Arck PC et al 200, Slominski A et al 2000).).

Стресс и люди
У человека потеря волос представляет собой серьезную проблему, причем зачастую проблему не только эстетического, но и психоэмоционального и даже психосоциального плана. Для ее решения он может использовать различные стратегии (т.н. стратегии совладания со стрессом и психологическими проблемами), которые, с одной стороны, не всегда оказываются эффективными, а с другой – не всегда являются адекватными.
В качестве примера в таблице 1 (Ina M. Hadshiew et al (2004), modified after Schmidt et al (2001) представлены стратегии совладания (coping strategies) с психологическими проблемами при диффузной и андрогенетической алопеции.

Таблица 1. Стратегии совладания с психологическими проблемами при диффузной и андрогенетической алопеции.

Ina M. Hadshiew et al 2004, modified after Schmidt et al (2001)

Стресс и выпадение волос
Najmossadat Atefi et al (2006) провели исследование для определения взаимоотношений между стрессовыми событиями в жизни индивидуумов и необъяснимым [с точки зрения других причин] диффузным телогеновым выпадением волос.
Авторами установлено, что стрессовые ситуации (в основном, события, имеющие уровень стресса от умеренного до высокого) могут рассматриваться как значимый фактор риска выпадения волос.

S Tabolli et al (2013) проводили оценку общего состояния здоровья, риска развития тревожности/ депрессии, уровня выраженности *алекситимии, а также стратегий совладания со стрессом у пациентов с АГА.

Что им удалось обнаружить?

Тревожность/депрессия при андрогенетической алопеции
Исследование подтвердило наличие высокого уровня депрессии/ тревожности у пациентов с АГА. Обращает на себя внимание тот факт, что, по сравнению с мужчинами с андрогенетической алопецией, у женщин с АГА уровень депрессии и/или тревожности был значительно выше, он составлял 60% (!).

Кроме того, исследователи отметили интересный факт – реакция пациентов с андрогенетической алопецией на их проблему зависела не столько от реальной клинической картины (!), сколько от их эмоционального состояния и психологического статуса (!).

В своей работе S Tabolli et al (2013) так же, как ранее Ina M. Hadshiew et al (2004) отмечают, что для того, чтобы справиться с проблемой, пациенты используют различные стратегии реагирования на стресс, которые не всегда помогают им адекватно справляться с ситуацией. Пациенты, у которых, по данным исследований, наблюдалась тревожность или депрессия в сочетании с *алекситимией, чаще применяли такие стратегии поведения [в попытках справиться со своей проблемой], как саморазрушение, отрицание, поведенческая и ментальная отстраненность, самообвинение, употребление психоактивных веществ и т. д.

Важные новости для специалистов – трихологов
Ученые считают, что специалисты, работающие с пациентами, которые обращаются с заболеваниями волос, должны быть осведомлены о данных, полученных в исследовании. Специалистам-трихологам следует чаще направлять своих пациентов на консультацию к психологу и/или психотерапевту для дальнейшего обследования и оказания психологической помощи и поддержки таким пациентам.
Кроме того, врачи дерматологи-трихологи должны быть осведомлены о том, что проявления андрогенетической алопеции (и других трихологических состояний) не ограничиваются симптоматикой выпадения волос. Таким пациентам необходима помощь по поводу их эмоциональных реакций на выпадение волос, в частности, гнева и тревоги, и их переживаний по поводу влияния состояния волос на внешность и социальную жизнь.

Краткое резюме
• Ученые обнаружил данные о негативном влиянии стресса на волосяной фолликул (в исследованиях на грызунах, и на людях).
• Известно, что стресс может стать триггером выпадения волос и/или усугубить уже имеющуюся проблему. Выпадение волос также может приводить к стрессу, оказывать негативное влияние на психоэмоциональное состояние человека и качество его жизни.
• Наличие андрогенетической алопеции может ухудшать психоэмоциональное состояние как мужчин, так и женщин. При этом, пациенты с *алекситимией чаще выбирали неадекватные стратегии совладания со стрессом (по сравнению с пациентами, у которых алекситимия не была обнаружена).
• Женщины более уязвимы (как с точки зрения стрессов, так и с точки зрения оценки состояния своей прически), чем мужчины. Проблема в том, что состояние волос влияет на самооценку женщины и качество ее жизни, и на ощущение ею своего возраста.
• Подробнее этом: https://barunova.com/pro-volosy-psihologiyu-i-kosmetologiyu/
• Хронический стресс зачастую остается нераспознанным. На него не всегда обращают внимание специалисты, его не замечают сами пациенты, которые уже свыклись с этим состоянием и не знают, что можно жить по-другому – активной жизнью, без тревоги, усталости и апатии.

• И врачам, и пациентам необходимо обращать большее внимание на психоэмоциональные, психосоциальные аспекты заболеваний волос.
• Специалист-трихолог может помочь такому пациенту, используя методы медикаментозного лечения, фитотерапии и другие.
• При повышенном уровне стресса и тревожности, при нежелании или невозможности использовать методы медикаментозной коррекции, пациента рекомендуется направить на консультацию к психологу или психотерапевту.
• Также могут применяться немедикаментозные методы терапии, такие как физиотерапия, акупунктура (иглорефлексотерапия).
• Применение стратегий по контролю уровня стресса и тревожности у пациентов не только улучшает их психоэмоциональное состояние, но и (в ряде случаев -значительно!) повышает эффективность лечения заболеваний волос.

Доктор Наталья Григорьевна Барунова,
дерматолог-трихолог, диетолог – нутрициолог, рефлексотерапевт.

* Алекситимия – это субклинический феномен, связанный с отсутствием эмоционального осознания, с трудностями в идентификации и описании чувств. Дословно, с греческого, этот термин переводится как «без слов для чувств». Алекситимию относят к факторам риска психосоматических заболеваний.
Совладать, совладевать, совладеть или совладать с чем, с кем, справиться, управиться, сладить, одолеть, подчинить себе.
Толковый словарь русского языка Даля В.И.
Совладание (англ. coping) — психические процессы и поведение, направленные на преодоление и переживание стрессовых (кризисных) ситуаций, особенно психосоциального характера.
Большой психологический словарь
Coping strategies – стратегии совладания (со стрессом) или коупинг -стратегии.
Дисморфофобия (от греч. dys затруднение + morphe форма + phobos страх).
Идеи физического недостатка, основанные на реальной или мнимой телесной аномалии (рост, вес тела, форма лица), сопровождающиеся стремлением коррекции данной аномалии (автор Morselli E., 1886).
Психологический словарь

Библиография Bibliography

• Arck PC, Handjiski B, Hagen E, Joachim R, Klapp BF, Paus R: Indications for a ‘‘brain–hair follicle axis (BHA)’’: Inhibition of keratinocyte proliferation and up-regulation of keratinocyte apoptosis in telogen hair follicles by stress and substance P. FASEB J 15:2536–2538, 2001

• Arck PC, Handjiski B, Peters EM, et al: Stress inhibits hair growth in mice by induction of premature catagen development and deleterious perifollicular inflammatory events via neuropeptide substance P-dependent pathways. Am J Pathol 162:803–814, 2003

• Slominski A, Wortsman J, Luger T, Paus R, Solomon S: Corticotropin releasing hormone and proopiomelanocortin involvement in the cutaneous response to stress. Physiol Rev 80:979–1020, 2000

• Ina M. Hadshiew, Kerstin Foitzik, Petra C. Arck, and Ralf Paus. Burden of Hair Loss: Stress and the Underestimated Psychosocial Impact of Telogen Effluvium and Androgenetic Alopecia. J Invest Dermatol 123: 455–457, 2004

• Najmossadat Atefi, Razieh. Stressful Life Events and Diffuse Unexplained Hair Loss in Women: A Case-Control Study. Dermatology 2006;213:44–45

• Stefano Tabolli, Francesca Sampogna, Cristina di Pietro, Thomas J. Mannooranparampil, Marcella Ribuffo, Damiano Abeni

• Health Status, Coping Strategies, and Alexithymia in Subjects with Androgenetic Alopecia. A Questionnaire Study. Am J Clin Dermatol (2013) 14:139–145

• https://www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/alexithymia •https://dermnetnz.org/topics/dysmorphophobia/#:~:text=Dysmorphophobia%2C%20also%20known%20as%20body,from%20cosmetic%20surgeons%20and%20